У релігійному сенсі Заповіт – це угода, яка поєднує Бога і людину, і суть його в тому, що Бог гарантує людині Своє благословення, якщо вона буде слідувати певним нормам поведінки, або ж наділяє людину милостями, а натомість вимагає від тих, кому вони уготовані, зобов'язання вести себе певним чином.

Так існує Великий Заповіт, який кожен Явитель Божий встановлює між Собою і Своїми послідовниками, обіцяючи, що в кінці часів на землю буде послано нове Богоявлення і, беручи з віруючих зобов'язання, прийняти Його.

Існує також Малий Заповіт, який Явитель Божий встановлює зі Своїми послідовниками – це угода про те, що вони визнають призначеного Їм наступника. Якщо віруючі слідують Заповіту, Віра зберігає єдність і чистоту, інакше її чекає розкол і занепад. Саме такий Заповіт встановив Бахаулла зі Своїми послідовниками щодо Абдул-Баха, а Сам Абдул-Баха увіковічнив його в двох споріднених інститутах – Хранительства та Всесвітнього Дому Справедливості.

 ПРИРОДА ЗАПОВІТУ

«Перший обов'язок, покладений Богом на слуг Своїх, – визнання Того, Хто є Схід Його Одкровення, Джерело Його законів, Представник Божої Сутності в Царстві Справи Його і в світі творіння. Той, хто виконує цей обов'язок, досягне всіх благ, а той, хто знехтує нею, не знайде вірної дороги, хоча б і прославився доброчинністю. Всякому, хто досягне цієї піднесеної стоянки, цієї вершини чудової слави, слід подбати про те, щоб дотримуватися кожної заповіді Того, Хто є Бажання світів. Обидва обов'язки ці нероздільні. Жоден з них не прийнятний без іншого ... Той, кого Бог наділив проникливістю, з готовністю підтвердить, що правила, встановлені Богом, суть вищі засоби для підтримання порядку в світі та забезпечення безпеки народів... Поспішайте випити сповна, о мужі розуміння! Ті, що розірвали Заповіт Божий, порушивши заповіді, та відступили від них, вчиняють тяжкий гріх перед Богом, Всемогутнім, Всевишнім». (Крупиці з Писань Бахаулли)

Велике благословення лежить на тому, хто був вірний Заповіту Божому і Його Волі ...

«Господь, Повелитель і Творець світу, ніколи не посилав Пророка від Себе і не відкривав Книг, не встановивши спершу Заповіту з усіма людьми, та не закликавши їх до того, щоб вони прийняли наступне Одкровення і наступну Книгу; а тому настільки невпинно і безперервно виливається на людей Його милість». (Вибране. Баб.)

«Авраам, мир Йому, встановив завіт про Мойсея і приніс благу звістку про Його прихід. Мойсей встановив заповіт про обітованого Христа і сповістив радісну звістку про Його пришестя в світ. Христос встановив заповіт про Параклет (Коран) і сповістив Його пришестя. Пророк Мухаммад встановив заповіт про Баба, тому Баб є Той, Хто обітований Мухаммадом, бо Мухаммад приніс звістку про Нього. Баб встановив Заповіт про Благословенну Красу, Бахауллу і благовістив Його пришестя, бо Благословенна Краса була обіцяна Бабом. Бахаулла заповідав звістку про Того, Хто з'явиться через тисячу чи багато тисяч років. Це Явище є Обітований Бахаулли, і Він з'явиться через тисячу чи багато тисяч років. Більш того, Своїм піднесеним Пером Він уклав Заповіт з усіма бахаї, за яким усі вони, після Його вознесіння, повинні слідувати за Осердям Його Заповіту і ні на волос не відступати від Його волі». (Абдул-Баха.)

МАЛИЙ ЗАПОВІТ

Малий Заповіт в Вірі Бахаї має унікальне значення. Вперше в історії світових релігій Сам Явитель Бога – Бахаулла – залишив письмове свідчення про те, кого Він призначає Центром Заповіту після Свого Вознесіння і якими правами Його наділяє.

«Почуйте те, що відкрили Ми в Нашій Пресвятій Книзі: Коли відхлине океан Моєї присутності і закінчиться Книга Мого Одкровення, поверніть свої обличчя до Того, Кого призначив Бог, і Хто є Гілка цього Древнього Кореня. Той, про кого йдеться в цьому священному вірші, є не хто інший, як Наймогутніша Гілка (Абдул-Баха). Так Ми в милості Своїй відкрили вам Нашу незаперечну волю. Істинно кажу: Я єсмь Благословенний, Всесильний». (Бахаулла)

Згідно з ясним текстом книги «Кітаб-і-Агдас» (Свята Книга), Бахаулла надав права Абдул-Баха та наділив Його повноваженнями «тлумачити Свої Слова і зробив Його Осердям Заповіту – Заповіту настільки твердого і могутнього, що з початку часів до нинішніх днів ні в одному Одкровенні не було подібного йому».

«Заповіт Бахаулли не в словах «Я єсмь Обітований», а в тому, що Абдул-Баха є Тлумачем Книги і Осердям Його Заповіту, а Обітований Бахаулли з'явиться через тисячу чи багато тисяч років. Саме такий Заповіт залишив Бахаулла. Той, хто відступить від нього, не гідний наблизитися до порогу Бахаулли. У спірних випадках слід шукати поради у Абдул-Баха…»

Багатовікова історія релігії породила безліч різних віросповідань і, оскільки донині кожна людина, захоплена новими ідеями, вважає істинним власне тлумачення Слова Божого, то Бахаулла вирішив усунути будь-який привід чи причину для розбіжностей між віруючими-бахаї. Для цього Він власноручно написав Книгу Свого Заповіту, в якій звернувся до Своїх родичів і до всіх народів землі з такими словами:

«Воістину, в цьому Заповіті Я призначив Того, Хто буде Осердям Мого Заповіту. Всі повинні підкорятися Йому; всі повинні дослухатися Його слова; Він є Тлумачем Книги Моєї, і Йому відома ціль Моя. Всі повинні підкорятися і слухати Його. Його слова сповнені істини, бо Йому відомо сказане в Книзі Моїй. Нікому, крім Нього, не відомий справжній сенс Моїх Писань».

До Малого Заповіту належить також «Воля і Заповіт Абдул-Баха», в якій Він після Своєї смерті заповів встановити два інститути – наступники Віри Бахаї – Хранительства та Всесвітнього Дому Справедливості. Цей документ увійшов в аннали релігійної історії.

«О мої люблячі друзі! Після кончини цього багатостраждального належить Агсанам (гілкам), Афнанам (пагонам) Священного Дерева Лоут, Десницям (стовпам) Справи Божої і улюбленним Краси Абха звернутися до Шогі Еффенді, молодої гілки, яка відбрунькувалася від двох шанованих і священних Дерев, і плоду, що виріс з союзу двох бічних гілок Дерева Святості, бо він відзначений Богом як обрана гілка, хранитель Справи Божої, до якої повинні звернутися всі Агхсани, Афнани, Десниці Справи Божої та улюблені Його. Він є тлумачем слів Божих, а наступником його стане первісток з його нащадків по прямій лінії».

«А тепер щодо Дому Справедливості, який призначенням Божим стане джерелом всього благого і непогрішимого: він повинен обиратися на основі загального виборчого права, тобто всіма віруючими. Членами його повинні стати люди, сповнені страху Божого, світила знання і розуміння, непохитні у своїй вірі в Бога, які дбають про все людство».

«Всім необхідно звертатися до Найсвятішої Книги, а щодо всього того, що не записане в ній явно, авторитетом повинен бути Всесвітній Дім Справедливості. Постанова, винесена цим органом одноголосно чи більшістю голосів, є безсумнівна Істина і Воля Самого Бога». (Воля і Заповіт Абдул-Баха)

«Заповіт є не що інше, як вісь єдності світу і людства, оскільки він зберігає єдність і цілісність самої Віри, а також захищає її від дій тих, хто впевнений, що тільки вони одні мають рацію в своєму розумінні». (Всесвітній Дім Справедливості)

Ці заповіти були дані для того, щоб уберегти бахаї від ворожнечі і розбіжностей, щоб назавжди перебували вони у злагоді і єдності. Тому людина, що підкоряється Заповіту, виконує волю Бога, а той, хто не підкоряється йому, порушує її.

«Бахаулла, Той, Хто явив Слово Боже в цей День, Джерело Влади, Мірило Справедливості, Творець Нового Світового Порядку, Засновник Найвеличнішого Миру, Натхненник всесвітньої цивілізації, Суддя, Законодавець, Об'єднувач, Викупитель всього людства, проголосив зішестя Царства Божого на землю, визначив його заповіді і закони, обгрунтував його принципи і заснував його інститути. Для того, щоб направляти сили, пробуджені до життя Його Одкровенням, Він встановив Свій Заповіт, міць якого була у всі роки служіння Абдул-Баха і Шогі Еффенді гарантом цілісності Його Віри, запорукою її монолітності і вирішальним чинником, що сприяє її поширенню у всьому світі. Животворящий Заповіт Бахаулли і зараз продовжує діяти, виконуючи своє призначення через посередництво Всесвітнього Дому Справедливості, одного з двох споріднених інститутів – наступників Бахаулли і Абдул-Баха, головне завдання якого полягає в тому, щоб гарантувати постійність встановленої зверху (ред. «тобто, від Бога») влади, що виходить із Джерела Віри, зберегти єдність її рядів і забезпечити недоторканність її Вчення поряд з гнучкістю її застосування». (Всесвітній Дім Справедливості)