На фото: Один з епізодів п'єси «Генрі Бокс Браун». Мюзикл спирається на багату спадщину спірічуелсів XIX століття, які виросли з культури поневолених народів африканського походження, чиє життя було сповнене страждань і труднощів. У цих піснях нерідко передаються глибокі духовні цінності та ідеї. «Всі ці пісні прийшли до нас з епохи гноблення, вони сповнені духом прощення гнобителів, вони дозволяють забути про ту жорстокість, якою було наповнене тогочасне життя, - пояснює музичний режисер шоу і один з композиторів музики до нього. - Всі ці пісні пов'язані з Богом».

Едінбург, Шотландія. Сповнений рішучості звільнитися від кайданів рабства, Генрі Браун вирушає в небезпечну подорож. На дворі 1849 рік, і він один з 3 мільйонів рабів, які живуть в Сполучених Штатах. Він забирається в дерев'яний ящик, який повинні відправити з плантації в південному штаті Вірджинія в північне місто Філадельфія. Рабство там вже оголошено поза законом, і група аболиционистов приймає його, домагаючись його звільнення.  Він залишився в історії як Генрі «Бокс» [англ. «Ящик»] Браун.

У цьому місяці його незвичайна історія була яскраво переказана на всесвітньо відомому фестивалі «Фріндж» (Fringe) в Единбурзі. Новий сценічний мюзикл «Генрі Бокс Браун» викликав пильну увагу публіки. Він йшов 21 день в престижному залі «Ассемблі Румс».

Творець шоу - бахаї Мер Мансурі – піднімає питання про расову дискримінацію, яка завжди глибоко хвилювало її серце, особливо в світлі принципів бахаї, що рішуче стверджують єдність людства і закликають до усунення всіх форм забобонів. Використовуючи мистецтво, як потужний інструмент підвищення обізнаності людей, вона та її колеги ініціювали проект, який стимулює конструктивні обговорення і надихає на практичні дії в ім'я зміни суспільства.

- Я шукала історію для мюзиклу, яка б розповідала про персонажа африканського походження в американській історії, - каже пані Мансурі, яка в дитинстві тікала разом зі своєю сім'єю від переслідувань бахаї в рідному Ірані. Влаштувавшись в Нью-Йорку, вона вела театральні заняття в державних школах протягом двох десятиліть.

Пані Мансурі була на книжковому ярмарку зі своїм племінником, коли вперше познайомилася з історією Генрі Брауна, - вона була описана в дитячій книзі з картинками. Ця розповідь глибоко зачепила її.

- Біль настільки глибока, що ми часто відчуваємо себе нездатними доторкнутися до ран, які не можемо повністю вилікувати, - каже вона. - Дуже важко і боляче обговорювати питання расової приналежності, ніхто з нас не відчуває себе досить підготовленим для цього.

Аудіозапис, що розповідає про творчу команду, яка поставила п'єсу «Генрі Бокс Браун». У цьому випуску подкаста Всесвітнього агентства новин бахаї творча група нового мюзиклу «Генрі Бокс Браун» розповість про те, як вони ставили цю п'єсу. Ця постановка стимулювала серед глядачів відверте обговорення і надихнула їх на конструктивні дії.

Директор шоу Бен Харні згадує, як він зацікавився цією історією.

- Ця п'єса мене дуже заінтригувала, - пояснює пан Харні, актор, удостоєний премії Тоні. - Ця приголомшлива історія про ясне бачення, героїзм, сміливість, мужність і відвагу. Її фон - абсолютно нещадний і ворожий набір обставин, і головному герою довелося заплатити високу ціну. Я дійсно був зворушений до глибини душі і натхненний цією п'єсою.

У 1848 році, - після того, як його діти і вагітна дружина були продані новим власникам в Північній Кароліні, - Генрі Браун вирішив втекти з рабства, незважаючи на те, наскільки жорстоке покарання він може понести і наскільки ризикованим виявиться шлях. За допомогою білого священика і рабовласника-гравця Генрі Браун був упакований в ящик - 90 сантиметрів завдовжки, 80 см в глибину і 60 см в ширину, - і потім відправлений за 500 км на свободу, спочатку на судні, потім на поїзді.

Ця ілюстрація з книги 1872 року зображує, як Генрі Брауна випускають з дерев'яного ящика в Філадельфії. Ящик 90 см завдовжки, 80 см в глибину і 60 см в ширину був підписаний «сухі товари». (Художник: William Still)

Хоча Генрі Браун виступає головним героєм шоу, він там не єдиний персонаж. Мюзикл запрошує аудиторію замислитися про природу справжніх змін, про те, як вони відбуваються завдяки мужнім діям численних людей, - наприклад, таких, про які йде розповідь зі сцени. П'єса прагне залучити глядачів в те, що відбувається на сцені і спонукати їх побачити себе в якості головних героїв значущих змін задля покращення навколишнього світу. Після вистави глядачам надається можливість обговорити теми, підняті в мюзиклі, і кожного просять пообіцяти, перш за все самому собі, що він не буде сидіти склавши руки, а намагатиметься щось зробити.

- Ми відправляємо їм їхні обіцянки назад через чотири місяці і запрошуємо їх знову зустрітися з нами. Тому, сподіваюся, театр стане свого роду «селом, яке знову об'єднається», - говорить пані Мансурі.

Один з акторів, Наджи Браун, зауважив, що глядачі дуже серйозно сприймають ці обговорення і взяті на себе зобов'язання.

- Я знаю на 100 відсотків, що коли люди виходять із зали, вони відчувають, що чогось навчилися, - і це, напевно, найважливіша частина, - каже Наджи Браун. - Як мені застосувати те, що я тільки що бачив, в своєму повсякденному житті?

Як я можу змінити ситуацію після перегляду цієї п'єси?

Вплив «Генрі Бокс Брауна» посилюється вражаючою музичною добіркою, що супроводжує кожну дію на сцені. Наприклад, в мюзиклі відроджені кілька спірічуелсів XIX століття.

- Всі ці пісні прийшли до нас з епохи гноблення, вони виконані духом вибачення гнобителів, ці пісні дозволяють забути про ту жорстокість, якою було наповнене тогочасне життя, - каже бахаї Джек Ленц, музичний режисер шоу і один з композиторів музики до нього. - Всі ці пісні говорять про Бога, в чому і полягає істинний сенс музики, справжня причина, навіщо вона потрібна нам. Музика завжди була пов'язана з поклонінням Богу і універсальністю наших почуттів і нашого світовідчуття. У ній укладено визнання необхідності цієї підтримуючої сили в нашому житті, - особливо якщо ви живете в рабстві.

У мюзиклі беруть участь 16 виконавців, включаючи співаків світового класу в стилі госпел і R&B з Християнського культурного центру в Нью-Йорку і провідних виконавців з Off-Broadway. Всі вони були глибоко вражені тим резонансом, який це шоу викликало у сучасної аудиторії.

- Це дуже своєчасна постановка, і це одночасно чудово і сумно, тому що тут є елементи історії, які, схоже, викликають миттєве почуття впізнавання в нашому сьогоднішньому світі, - говорить містер Харні. - Це розповідь про людину, яка була поневолена, і все ж була грамотною і, в кінцевому підсумку, дійшла до стану, коли таке життя стало нестерпним для нього. Я хочу сказати, що це приголомшлива ідея. «Я відправлю себе поштою!»

Наджи Браун говорить, що «іноді обговорення стає по-справжньому болючим, і мені доводиться його пригальмовувати».

- Ми піднімаємо масу нелегких питань в цих розмовах, - расизм, єдність і все таке інше. Я багато дізнався про те, що саме діється в головах у людей. І я навчився терпінню, адже далеко не всі розуміють, чому такі речі дійсно важливі. Але ці розмови допомагають побачити те, що відбувається в правильній перспективі.

Після міжнародної прем'єри в Единбурзі «Генрі Бокс Браун» пройде в 25 містах в Сполучених Штатах, починаючи з м. Флінт, штат Мічиган, в листопаді. Слід сподіватися, що на всій території Сполучених Штатів це шоу також буде стимулювати вдумливі обговорення і надихне людей діяти конструктивно. «Хороший театр саме це і повинен робити», - пояснює пан Харні.

- Резонанс вийшов серйозним. Тут багато рівнів і шарів сенсу, які стають приводом для просвітницької розмови і спонукають людей зайняти активну соціальну позицію, - говорить він.

 

Джерело - news.bahai.org