Сто років тому, в останні дні Першої світової війни, світ бахаї з нетерпінням очікував новин про безпеку Абдул-Баха, оскільки Хайфа також стала театром воєнних дій. Громада бахаї була ще молода, але вже глибоко відчувала свою єдність, незважаючи на розпорошеність бахаї по всій планеті. Зв'язок між різними центрами та загальна інформованість бахаї підтримувалися, в тому числі, інформаційними службами що тільки-тільки народжувалися на той момент і які почали з’являтися  в ті перші десятиліття XX століття.

Звістка про те, що Абдул-Баха знаходиться в безпеці, досягла всесвітньої громади через часопис «Зірка Заходу», одне з перших міжнародних інформаційних видань бахаї. Він почав випускатися в 1910 році під назвою «Новини бахаї» (Bahá'í News). У 1911 році часопис отримав своє легендарне ім'я - «Зірка Заходу». На 20 сторінках його першого тому, що вийшов під цією назвою, були висвітлені такі історичні події, як будівництво Будинку поклоніння бахаї в Сполучених Штатах, опубліковані послання від Абдул-Баха і повідомлення від віруючих з усього світу.

«Зірці Заходу» судилося стати одним з перших новинних видань, що набуло широкого розповсюдження в тодішньому світовому співтоваристві бахаї, яке народжувалося. З того часу міжнародні видання бахаї стали важливим ланцюжком, що зв'язував все більш поширюване по світу і органічно об'єднане співтовариство, тримаючи читачів в курсі основних подій і служачи цінним знаряддям обміну новими знаннями і відкриттями. Поступово ці публікації розвивалися, пропонуючи все більш складні матеріали і збільшуючи охоплення, звертаючись до все більш широкої аудиторії та висвітлюючи широке коло тем. І головне - ці публікації завжди прагнули втілити в собі цінності, що містяться в Священних Писаннях Віри.

В одній зі Своїх найвідоміших робіт Бахаулла назвав «сторінки газет, які швидко з'являються» «дивним і могутнім явищем», «дзеркалом світу», що відображає «справи і устремління різних народів та племен». У книзі «Секрет Божественної цивілізації», спочатку опублікованої без вказівки імені автора в 1875 році, Абдул-Баха писав, що «вкрай необхідно, щоб писалися корисні статті та книги, які ясно і виразно висвітлюють, в чому полягають потреби людей цього дня і що буде сприяти щастю та прогресу суспільства». Він заявив, що «ці книги повинні бути опубліковані і поширені по всій країні, щоб, принаймні, лідери серед людей могли прокинутися і піднятися на те, щоб докласти зусиль в тих напрямках, які приведуть їх до нетлінної слави».

У першому випуску «Зірки Заходу» його редактори Альберт Р. Уіндаст (Albert R Windust) та Гертру Бьюкема (Gertrue Buikema) пояснили, що вони взяли цю назву з фрази, яку використовував Абдул-Баха. Високо оцінюючи їх зусилля, Абдул-Баха писав, звертаючись до часопису в цілому: «Твій обсяг збільшиться, арена твоєї діяльності буде величезною і просторою, твоє слово голосно пролунає і твоя слава буде всесвітньою...». «Зірка Заходу» стала не тільки життєво важливим джерелом інформації для бахаї всього світу, вона також часто була органом, який вперше публікує нові листи Абдул-Баха, а пізніше - Шогі Еффенді.

Попередником «Зірки Заходу» було більш раннє видання, «Бюлетень бахаї Нью-Йорка». Судячи з усього, це було перше англомовне новинне видання бахаї. Всього вийшло п'ять його випусків, з вересня 1908 по травень 1909 року. Ці періодичні видання виникли в той час, коли друковане слово все ще залишалося основним джерелом новин - передачі по радіо почали транслюватися тільки через десять років. Видання бахаї замислювалися як антитеза бурхливо еволюціонуючому медіа-ландшафту того часу, особливо в Сполучених Штатах, де багато редакторів ганялися за сенсаційними історіями, бажаючи залучити інтерес масової аудиторії - цей підхід пізніше отримав назву «жовтої преси».

У наступні роки і інші громади бахаї почали випускати свої власні новинні видання. У 1917 році в Ашхабаді, в російській провінції Туркестан, де незадовго до цього був побудований перший в світі Будинок поклоніння бахаї, громада почала видавати часопис «Хуршиде-Хавер», назва якого в перекладі з перської означає «Сонце Сходу». В Індії в 1921 році почав видаватися часопис під назвою «Новини бахаї» (Bahai News) англійською та перською мовами. У тому ж році в Німеччині з'явилися два періодичних видання: Sonne der Wahrheit, що означає «Сонце правди», і Wirklichkeit, тобто «Дійсність». Також слід зазначити іранське видання «Ахбар-і Амрі», назва якого перекладається як «Новини Справи Божої». Воно почало виходити в 1922 році. Рік по тому в Бірмі почали видавати «Світанок» бірманською, англійською та перською мовами. Потім з'явився «Вісник Півдня», часопис для бахаї Австралії і Нової Зеландії, публікація якого почалася в 1925 році. Це зростання кількості періодичних видань бахаї продовжувалося разом із тим, як віра поширювалася по всьому світу.

Під час свого служіння в якості Хранителя Віри бахаї Шогі Еффенді заохочував видання національних і місцевих інформаційних бюлетенів, написавши в 1925 році, що вони повинні прагнути висвітлювати «питання, які відносяться строго до тематики бахаї, а також... інші теми гуманітарного, етичного та релігійного характеру».

Початок публікації томів «Світу бахаї» в 1926 році стало новим етапом для громади бахаї, що продемонстрував її здатність готувати докладні звіти і статистику, збирати досвід з різних країн і поширювати важливі ідеї та аналітичні висновки. Кожне видання розповідало про те, як розвивалося міжнародне співтовариство бахаї у певний період.

У 1935 році вийшов перший том часопису «Світопорядок», в якому були зібрані есе, вірші, особисті спогади та історичні замітки. Під обкладинкою цього часопису можна було знайти праці вчених і богословів, вірші поетів, твори художників та замітки практиків з різних областей діяльності. У першому томі також були приведені уривки з листа Шогі Еффенді під заголовком «Мета нового світопорядку».

«Буде винайдений механізм всесвітнього зв'язку, що охоплює всю планету і вільний від національних бар'єрів і обмежень, який функціонуватиме з приголомшливою швидкістю і абсолютно безперебійно», - пророчо писав Шогі Еффенді в цьому листі. Згодом, цей лист, разом з рядом інших послань, написаних з 1929 по 1936 рік, увійшов до збірки, названої «Світопорядок Бахаулли».

В даний час спостерігається бурхливий розквіт регіональних та національних публікацій бахаї. На міжнародному рівні «Всесвітня служба новин бахаї» (BWNS) повідомляє про події світового масштабу, а сайт Міжнародного Товариства Бахаї (BIC) представляє новини, що стосуються роботи громади з Організацією Об'єднаних Націй та іншими міжнародними форумами, а також інформує громадськість про основні події, пов'язані з переслідуваннями бахаї в Ірані та Ємені.

Сайт «Всесвітньої служби новин бахаї» з’явився в Інтернет в 2000 році, ставши спадкоємцем «Міжнародної служби новин бахаї», друкованого видання, яке виходило раз в два тижні. BWNS тепер також випускає подкасти. У найближчі місяці, крім англійської та перської мов, ці новини почнуть публікуватися також іспанською та французькою мовами. З 24 березня 2018 року всі новини «Всесвітньої служби новин бахаї» перекладаються на російську та публікуються на окремому сайті Національних Духовних Зборів бахаї Росії, та інших сайтів національних громад бахаї колишнього СРСР. Українською мовою ці ж публікації виходять одночасно з російською версією і публікуються на сайті громади бахаї м.Чернівці.

В останні роки BWNS прагнув не тільки інформувати читачів про події в світі бахаї, але й збирати нові ідеї, що виникають в ході проектів бахаї - як на низовому рівні в таких галузях, як, зокрема, соціально-економічний розвиток, так і на більш високому рівні, коли бахаї беруть участь в громадських дискурсах, прагнучи внести свій вклад в розвиток суспільства на рівні ідей та концепцій. В основі цих зусиль - дослідження тем, важливих для добробуту і прогресу людства: рівність жінок і чоловіків, екологія та зміна клімату, роль релігії в суспільстві, мігранти та їх інтеграція в суспільство, а також безліч інших питань.

Історії про соціальні перетворення збираються з різних країн світу та на різних рівнях суспільства. Служба новин, прагнучи охопити різноманітність людського досвіду та відобразити зусилля населення, також прагне сформулювати універсальні принципи і перетворити кожну новину в важливий досвід, який можна застосовувати і який є актуальним для будь-якого соціуму.

Механізм всесвітньої комунікації, передбачений Шогі Еффенді, вже давно реалізований, і зростаюча громада бахаї поступово вчиться використовувати його, зміцнюючи внутрішні зв'язки, ділячись інформацією і поширюючи повчальні висновки, зроблені завдяки щирим та наполегливим зусиллям людей у ​​всьому світі, які застосовують Вчення Бахаулли для покращення життя навколишнього суспільства. Ці зусилля, спрямовані на донесення важливих новин до світової спільноти, змушують згадати слова Абдул-Баха, написані Ним ще в 1875 році:

«Оприлюднення високих думок - це динамічна сила в артеріях життя, це сама душа світу. Думки – як безмежне море, а їх прояви та різні умови існування - це окремі форми і індивідуальні межі хвиль; і доки море не закипить, до тих пір хвилі не здіймуться і не розкидають свої перлини пізнання на березі життя».

Джерело - news.bahai.org