Учасники «Діалогів про віру та раси» на зустрічі у вересні 2018 р. Офіс бахаї Сполучених Штатів який займається питаннями зв’язків з громадськістю організовує зустрічі, присвячені вивченню ролі релігії в подоланні укорінених забобонів і в боротьбі з системної несправедливістю державного устрою.

З дня свого заснування громада бахаї Сполучених Штатів активно просувала ідею расової єдності. Це почуття відповідальності, яке завжди відчувається американськими бахаї, отримало потужний поштовх з боку Абдул-Баха під час Його візиту в Північну Америку в 1912 році, коли Він полум'яно закликав їх не помічати відмінностей між чорними та білими і визнати, що всі люди належать до єдиного роду людського.

Подкаст: Активізуючи діалоги про расову єдність в США

Мей Лемпл та П. Дж. Ендрюс з Офісу зв'язків із громадськістю бахаї США розповідають про «Діалоги про віру та раси», серії дискусій про те, як релігія може сприяти досягненню міжрасової єдності.

Сьогодні громада бахаї розмірковує над тим, як вона може найкращим чином сприяти справі расової єдності на фоні зростаючого в країні усвідомлення глибинної природи забобонів та системної несправедливості державного устрою. 

— Міжрасові відносини в Америці знову стали предметом загальнонаціональної дискусії, - пояснює П. Дж. Ендрюс в останньому епізоді подкасту Всесвітньої служби новин бахаї. - Загалом-то, розмови про расову приналежність в Америці зовсім неминучі. І ми відчуваємо, що ми багато що маємо сказати про це з точки зору бахаї.

У давній відданості громади бахаї расовій єдності простежується систематичний підхід. Так, американські бахаї намагаються брати участь в громадських дискусіях. Бахаї залучаються до постійних розмов на низовому рівні, беручи участь в сотнях проектів та соціальних заходів, при нагоді згадують про ідеї бахаї на своєму робочому місці, взаємодіючи з колегами на професійному рівні, а також беруть участь в офіційних зусиллях громади бахаї на національному рівні.

На загальнонаціональному рівні відповідальність за це покладається на Офіс бахаї США зі зв'язків з громадськістю. В останньому епізоді подкасту Всесвітньої служби новин бахаї двоє її співробітників, пан Ендрюс та пані Мей Лемпл, обговорюють проекти Офісу щодо участі в конструктивних громадських зусиллях в ім'я справедливого ставлення до всіх рас і єдності між ними.

Офіс бахаї по зв'язках з громадськістю вже давно бере участь у публічних дискусіях в США, присвячених сталому розвитку, покращенню становища жінок, правам людини - а в останні роки і расовим питанням. За 2017 та 2018 роки представники Офісу відвідали безліч форумів по всій країні, присвячених расовим проблемам, зустрічалися з провідними мислителями, які займаються цією темою, і не раз обговорювали ці теми з однодумцями з інших організацій. Офіс також намагався всюди, де це здавалося корисним, привнести в дискусію ідеї з Вчення бахаї.

У своїх зусиллях щодо заохочення єдності та сприянню до роздумів про поліпшення життя суспільства, Офіс по зв'язках з громадськістю взаємодіяв з законодавцями та державними чиновниками, співпрацював з організаціями громадянського суспільства та представниками засобів масової інформації.

Одне з питань, яке бахаї намагаються весь час задавати собі та суспільству, - це яку роль відіграє релігія в подоланні укорінених забобонів і системної несправедливості державного устрою. Ставлення до расових питань з боку релігійних громад в США має непросту історію. Бувало, що релігія надихала віруючих на великі акти жертовності і героїзму в ім'я загального блага, але настільки ж часто використовувалася і для виправдання пригнічення і розмежування в суспільстві.

Усвідомлюючи складний і багатогранний характер вкладу релігії в суспільну єдність, пан Ендрюс та пані Лемпл розмірковують в цьому епізоді подкасту про недавню ініціативу, що розпочата Офісом, - про серію бесід на загальнонаціональному рівні під назвою «Діалоги про віру та раси». У цих зустрічах беруть участь громадські діячі зі всієї країни. Вони збираються в столиці США і обговорюють, як можна подолати расові забобони. Це один з багатьох способів, якими громада бахаї США прагне вилікувати рани расизму і відшукати шлях, який би об'єднав усіх.

Учасник «Діалогів про віру та раси» виступає на зборах, що пройшли у вересні 2018 р.

«Діалоги про віру та раси» зосереджені на концепціях та ідеях, що ведуть до практичних дій, пояснюють пан Ендрюс і пані Лемпл в інтерв'ю. «Діалоги» спрямовані на те, щоб підняти дискусію вище рівня скороминущих інтересів і розбіжностей, які так часто заважають міжрасовому спілкуванню в США.

Громада бахаї не намагається наївно принизити масштаб проблем, що стоять перед суспільством. Пан Ендрюс та пані Лемпл кажуть, що «Діалоги про віру та раси» стали лише одним із прикладів великої кількості засобів, якими бахаї в США беруть участь в обговоренні расових питань. І ці ініціативи по всій країні повинні будуть розширюватися і активізуватися в найближчі роки.

Ці зусилля спираються на  славетну спадщину в історії громади бахаї. З найперших днів існування північноамериканської громади її члени намагалися вирішити проблему расових забобонів, яка,  як писав тоді Шогі Еффенді, є «найбільш насущна і складна проблема, з якою стикається (американська) громада бахаї...». Абдул-Баха надихнув американських бахаї на проведення серії конференцій по міжрасовій дружбі на початку XX століття і терпляче направляв расово різноманітну громаду в її боротьбі з силами мракобісся та роз'єднаності.

Під час Його візиту в Північну Америку, Абдул-Баха говорив про расову єдність в таких місцях, як відомий  Університет Говарда (історично вуз для чорних), а також на щорічних зборах Національної асоціації з розвитку людей з різним кольором шкіри (NAACP), однієї з найвпливовіших національних організацій із захисту прав людини. Співзасновник NAACP, письменник та активіст руху за громадянські права У. Е. Б. Дю Боіс, вів листування з Абдул-Баха та опублікував його виступ, разом з фотографією, в офіційному органі Асоціації, журналі  «Криза».

У  Своїй промові в Халл Сетлмент Хаус у Чикаго 30 квітня 1912 року, виступаючи перед деякими з найбільш прогресивних соціальних діячів США того часу, Абдул-Баха підкреслив важливість релігії в подоланні расових забобонів. Він пояснив, що, незважаючи на численні спільні риси між людьми, расові забобони не вдасться подолати, якщо не вдатися до найглибшого джерела людської мотивації:

«Тут потрібна певна верховна сила, яка допомогла б подолати людські забобони, - сила, якій ніщо в світі людства не може протистояти і яка затьмарює вплив всіх інших сил, що діють на людину. Ця непереборна сила - любов до Бога. Я сподіваюся і молюся про те, щоб ця сила зруйнувала упередження в цьому єдиному пункті розбіжностей між вами і назавжди об'єднала вас всіх під своїм святим захистом».

Джерело - news.bahai.org